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文章来源:baobaobubu    发布时间:2019-11-14 01:41  【字号:      】

什么是高质量的legal writing?你真的会legal writing吗

文 | 孙宏刚 汇业律师事务所 合伙人Welcome to the world of legal writing! 在开始legal writing旅程之前,先分享笔者自己的一点经历:笔者的第一份律所工作是一家涉外律师事务所(Maritime & Insurance业务为主),仅有的一场面试进行了两个项目的笔试:英文翻译(中翻英以及英翻中)以及几个法律问题的测试

这家律所后来成为我多年工作及操练的平台

当年负责招人的律师透露,笔试后的第二天笔者就被迅速录用的主要原因是翻译质量尚可、语法用词还算规范

从律所的角度来看,尽管市场上有这么多会英文的律师、准律师,能找到一个合格的并不容易

在之后的律师生涯中,笔者接触了各式各样的法律文件:英国判例、英美法律条文、上百页的英文合同、英国律师撰写的各式文件还有中国涉外律师撰写的英文文件

笔者自己在上级合伙人的指导下也写了不少文件,其中最费脑筋的就是legal opinion或者memo

我想这是大部分中国涉外律师大致的成长之路

但有一个问题一直困扰着笔者:我真的会legal writing吗?或者,换句话说,什么是高质量的legal writing?近几年,在一个爱读书的好友的介绍下,笔者深入阅读了美国相关专家撰写的一些关于legal writing的前沿书籍

对于legal writing逐渐由一些了解,结合多年来的实践,开始可以看清楚legal writing的现状

Legal writing直译就是法律写作,非常直观的一个词:其包含的内容可以是多式多样的,大到法学论文、判决书的写作,小到律师给客户发送的邮件都可以归类为legal writing

与大部分人的想象相反,即使母语是英语的国家,legal writing也是件令人头痛的事情

狄更斯就曾经说过律师“liking for the legal repetitions and prolixities”, 虽然这是百年多之前的抱怨,但如今仍然适用,西方国家中,Legal writing几乎被认为是糟糕写作的代名词

在中国,情况就更糟糕了,就笔者观察,“中国生产”的legal writing大致可以分为三类:1. 翻译型:就是legal writer写了中文,再翻译成英文

这是最初级的形式,不用多说,这种形式的写作做到传达本意就很不错了,几乎不能说是legal writing;2. 夹生饭型:虽然能够直接用英文写作,但思维上仍然是中文思维,凭借的是高中语法,比较生硬;3. 炫技型:这是目前中国涉外律师的最高水平了,通常是英语专业出身或者在国外留学并在外国律师事务所工作多年,刻苦努力地学习了其他律师的表达方法,特别是一些“炫酷”的legal jargon

这样的写作确实可以给客户一个深刻印象:这律师的母语确定不是英文吗?但即使是炫技型的legal writhing仍然有一个致命的缺点:不易阅读

由于对于传统写作不加判断地接受,甚至是特意模仿一些浮夸的表达,以及不重视思维上的炼达,造成这种写作冗长(wordy),古板(stuffy),矫饰(artificial),甚至不合语法(ungrammatical)

那什么是真正高质量的法律写作呢?简单的说,就是Bryan Garner所称之“Plain English”,现代legal writing讲求效率,反对浮华的文风(pretentious prose),因此提出plain English的概念

笔者理解,plain English至少要做到两点:首先,形式上简洁但不过分简单,Steven D. Stark提出“麦当劳原则”,就是写出来的文章在麦当劳大声读一遍,让所有人都听懂了,那么这篇文章算是过关了

笔者认为,我们不必走这么远,毕竟不能否认法律行业的高度专业性,但笔者认为,一定要照顾读者的感受,比如:面对非法律专业的读者,尽量不要使用legal jargon

在这方面,我们可以讨论的主题很多

其次,逻辑清晰、直接

写作最难的一关是组织材料,其实就是安排文章的逻辑关系

因此

作者头脑清晰,对于读者就是恩典了

在这方面,我们应有意识地从读者的角度审视自己的legal writing,从实践中总结出一套行之有效的思维方法

最后,专业不代表不具人性,legal writing不能听起来像一台机器或者蹩脚的翻译

我们的写作要坚持个人性,才能鲜明、有趣

当然Plain English所能包含的细节太多,我们在后面可以慢慢探讨

我们可以写出高质量的legal writing吗?当然,笔者认为人们需要有益的心灵鸡汤:there can be miracle, when you believe

我们需要进行大量的:实践——思考学习——再实践,并且与时俱进

高质量的legal writing有什么回报?从最现实的角度讲,法律工作的写作比重大于其他类型的工作,学会高质量的legal writing可以让你得到更好的工作,并获得更多晋升的机会;从个人提升来说,写作锻炼个人思维,让你更清珊子晰地思考,甚至可以更好地了解自己

无论你是律师、法务或者法律相关行业的从业人士,legal writing的提高都会让你如虎添翼

有了以上内容,我们可以说回写此系列的目的:共同学习legal writing

笔者会在每一期分享一个主题,供大家思考、讨论

相信经过长期学习,我们的legal writing都会有所升

好了,航程即将开始,敬请大家期待!作者往期文章推荐: 我国海上保险中投保人告知义务的思考“临床试验”责任大,作为制药企业你保险了吗?色妹妹av 色妹妹av




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